Christelijke deugd: de essentie van adel

Christelijke deugd: de essentie van adel

In 1945, met Kerstmis, bracht de Pauselijke Hoge Garde hulde aan de paus.

De edelmoedige van vandaag moet bovenal een man zijn in wie geestelijke kwaliteiten schitteren. De Christelijke deugd en het Christelijke ideaal maken deel uit van het wezen van adel.

Houd uw blik gericht op het Christelijke ideaal. Al die omwentelingen, die evoluties en revoluties, hebben het onaangetast gelaten. Zij kunnen niets uitrichten tegen het innerlijke wezen van de ware adel, dat wat de Christelijke volmaaktheid nastreeft, dat waarnaar de Verlosser in de Preek op de Berg heeft verwezen. Onvoorwaardelijke trouw aan de Katholieke leer, aan Christus en aan zijn Kerk; het vermogen en de wil om ook voor anderen een voorbeeld en gids te zijn.... U moet de wereld, zelfs de wereld van gelovigen en praktiserende Katholieken, het aanschijn bieden van een foutloos echtelijk leven, de opbouw van een waarlijk voorbeeldige huiselijke haard.

Vervolgens roept Pius XII de adel op tot een heilige onverzettelijkheid.

U moet een dijk bouwen tegen elke infiltratie, in uw huis en uw kringen, van verderfelijke ideeën, verderfelijke toegeeflijkheid en tolerantie die de zuiverheid van het huwelijk en het gezin zouden kunnen besmetten en bezoedelen. Hier is inderdaad een voorbeeldige en heilige onderneming, zeer geschikt om de ijver van de Roomse en Christelijke adel in onze tijd te doen ontbranden.

De geestelijke kwaliteiten van de hedendaagse edele

Om de ernstige hindernissen te overwinnen die de volmaakte vervulling van zijn plicht in de weg staan, moet een lid van de adel of van de traditionele elites een man van dapperheid zijn. Dit is wat de Vicaris van Jezus Christus van hem verwacht.

Daarom verwachten Wij van u in de eerste plaats een zielskracht die zelfs de zwaarste beproevingen niet kunnen overwinnen; een zielskracht die u niet alleen voor uzelf tot volmaakte soldaten van Christus moet maken, maar ook, als het ware, tot instructeurs en ondersteuners voor hen die in de verleiding zouden kunnen komen om te twijfelen of toe te geven.

In de tweede plaats verwachten wij van u een bereidheid tot handelen die niet afgeschrikt of ontmoedigd wordt door de verwachting van offers die voor het algemeen welzijn vereist zouden kunnen zijn; een bereidheid en een ijver die u, door u snel te maken om al uw plichten als Katholieken en burgers te vervullen, moeten behoeden voor een apathisch, inert "onthoudingsdenken", wat een zware zonde zou zijn in een tijd waarin de meest vitale belangen van godsdienst en land op het spel staan.

Wat wij tenslotte van U verwachten is een edelmoedige toetreding - niet onder de adem en louter omwille van de formaliteit, maar uit de grond van uw hart en zonder voorbehoud uitgevoerd - tot de Christelijke leer en het Christelijk leven, tot het voorschrift van broederschap en sociale rechtvaardigheid, waarvan de naleving U niet anders kan verzekeren dan geestelijk en wereldlijk geluk.

Moge deze zielekracht, deze vurigheid, deze broederlijke geest al uw stappen begeleiden en uw weg bevestigen in de loop van het nieuwe jaar, dat zo onzeker is in zijn geboorte en u bijna naar een donkere tunnel lijkt te leiden.

In zijn toespraak van 1949 werkt Paus Pius XII deze begrippen nog verder uit.

Allen hebben behoefte aan zielskracht, maar vooral in deze tijd, om het lijden moedig te dragen, om de moeilijkheden van het leven zegevierend te overwinnen, om voortdurend zijn plicht te vervullen. Wie heeft er niet een reden om te lijden? Wie heeft er geen reden tot verdriet? Wie heeft er niet iets om voor te vechten? Alleen hij die zich overgeeft en vlucht. Maar uw recht om u over te geven en te vluchten is veel minder dan dat van anderen. Lijden en tegenspoed zijn tegenwoordig het lot van alle klassen, alle sociale standen, alle gezinnen, alle personen. En als enkelen daarvan zijn vrijgesteld, als zij zwemmen in overvloed en genot, moet dit hen aansporen om de ellende en ontberingen van anderen op zich te nemen. Wie zou er tevredenheid en rust vinden, wie zou zich niet ongemakkelijk en beschaamd voelen, om te leven in ledigheid en lichtzinnigheid, in luxe en plezier, te midden van bijna alomtegenwoordige verdrukking?

Bereidheid tot handelen. Op dit moment van grote persoonlijke en sociale solidariteit moet iedereen bereid zijn te werken, zich op te offeren, zich in te zetten voor het welzijn van allen. Het verschil ligt niet in het feit van de verplichting, maar in de manier waarop die wordt vervuld. Is het niet zo dat zij die meer tijd en meer middelen tot hun beschikking hebben, zich ijveriger moeten inzetten voor het goede? Als Wij het over middelen hebben, dan bedoelen Wij niet alleen en niet in de eerste plaats rijkdom, maar alle gaven van intelligentie, cultuur, opvoeding, kennis en gezag, die het lot niet schenkt aan bepaalde bevoorrechte personen om hen alleen te bevoordelen of om een onherstelbare ongelijkheid tussen broeders te scheppen, maar veeleer voor het welzijn van de hele sociale gemeenschap. Bij alles wat betrekking heeft op het dienen van de naaste, de maatschappij, de Kerk en God, moet u altijd de eerste zijn. Daarin ligt uw ware rang van eer, uw meest nobele preëminentie.

Grootmoedig vasthouden aan de voorschriften van de Christelijke leer en het Christelijke leven. Deze zijn voor allen gelijk, want er zijn geen twee waarheden, noch twee wetten; rijk en arm, groot en klein, edel en nederig, allen worden gelijkelijk geacht hun verstand te onderwerpen door geloof in hetzelfde dogma, hun wil door gehoorzaamheid aan dezelfde moraal. De goddelijke gerechtigheid zal echter veel strenger zijn jegens hen die meer hebben gekregen, zij die beter in staat zijn de enige leer te begrijpen en in het dagelijks leven in praktijk te brengen, zij die met hun voorbeeld en hun gezag anderen gemakkelijker op de weg van gerechtigheid en zaligheid kunnen brengen, of hen anders op de fatale weg van ongeloof en zonde kunnen verliezen.

Uit deze laatste woorden blijkt dat de paus geen adel of traditionele elite aanvaardt die niet doeltreffend en onbaatzuchtig apostolisch is. Een adel die leeft voor de winst en niet voor het Geloof, zonder idealen en zoals de bourgeoisie (in de pejoratieve betekenis die soms aan dit woord wordt gegeven), is geen echte adel maar slechts een lijk daarvan.

Aristocratische ridderlijkheid: een band van naastenliefde

Het effectieve en blijvende bezit van deze deugden en geestelijke kwaliteiten kweekt van nature ridderlijke en deftige omgangsvormen. Vormt een edelman, begiftigd met zulke kwaliteiten en manieren, een element van verdeeldheid tussen de sociale klassen?

Integendeel, een goed begrepen ridderlijkheid van adel is een element van eenheid dat de relaties tussen de edelen en de leden van de andere sociale klassen, met wie zij te maken hebben door hun beroep of activiteiten, sierlijk doordringt.

Deze ridderlijkheid handhaaft het onderscheid tussen de klassen "zonder verwarring of wanorde", dat wil zeggen zonder egalitaire nivellering. Integendeel, zij brengt tussen hen vriendschappelijke betrekkingen tot stand.

Noot voor de lezer:

De originele teksten van alle toekenningen die in dit werk worden geciteerd, zijn te vinden in de gepubliceerde documentenverzamelingen van het Vaticaan voor de respectievelijke pausen. Vertalingen van de toekenningen van Pius XII zijn te vinden in Deel III van Nobility and Analogous Traditional Elites in the Allocutions of Pius XII, Plinio Corrêa de Oliveira, Hamilton Press (oktober 1993). Voetnootverwijzingen naar de toekenningen zijn afgekort tot "RPN", gevolgd door het jaar van de toekenningen en de pagina('s) waarop zij te vinden zijn in de verzamelde documenten of, indien anders aangegeven, in Deel III van Nobility and Analogous Traditional Elites.

Voetnoten :

RPN 1952, p. 458.

Ibid.

RPN 1948, blz. 423-424.

RPN 1949, p. 346-347.

Zie in dit verband de preek van Sint-Carolus Borromeus in Adel en verwante traditionele elites, Documenten IV, 8.

RPN 1945, p. 277.