Heiligen met zwaarden: de Militaire Orde van Calatrava

Heiligen met zwaarden: de Militaire Orde van Calatrava


Het jaar is 1157. Overal op het Iberisch schiereiland woeden gevechten tussen de Katholieke Spanjaarden en de Moren - islamitische indringers uit Noord-Afrika. Voor het Christendom is dit een tijd van constante oorlogsvoering. Vijandige heidense legers bezetten grote delen van West- en Oost-Europa. Pelgrims die naar het Heilige Land reizen, worden met de dood bedreigd. Dit is een tijdperk van geloof en strijd, een tijdperk van kruistochten.

Tussen de moerassige oevers van de Guadania in Spanje ligt een kasteel. Oorspronkelijk bekend als Qalat Rawaah (Kasteel van Oorlog) in de taal van de Mohammedanen, gaven de Katholieke Spanjaarden het de naam Calatrava. Het fort, tien jaar eerder veroverd onder Alfonso VII el Emperador, was van essentieel belang voor de verdediging van Toledo. De krijgers die belast waren met de bewapening van de muren waren niemand minder dan de strijders van de Tempeliers.

Vorming van de Orde

De Tempeliers, veteranen in de strijd tegen jihadisten, vreesden dat hun garnizoen geen stand zou houden tegen de nieuwe Almohad-dreiging - een multinationaal rijk dat veel weg had van het huidige ISIS - dat was gevormd om verloren islamitisch grondgebied terug te veroveren. De ridders achtten de locatie onverdedigbaar en trokken naar andere gevechtsfronten.

De koning deed echter een oproep om hulp aan iedereen die daartoe in staat was: "Verdedig [Calatrava] tegen de heidenen, de vijanden van het kruis van Christus... zodat de Christelijke godsdienst kan worden verbreid en het koninkrijk kan worden beschermd."

Toen hij het leegstaande fort zag, benaderde een cisterciënzer abt genaamd Ramón Sierra - later bekend als de heilige Ramón de Fitero - vergezeld door Diego Velasquez, zelf een monnik, edelman en bekende van de koning, koning Sancho. Sint Ramón deed een aanbod: Sta zijn cisterciënzers toe in Calatrava te wonen en zij zouden de verdediging beheren. Onder invloed van de wanhoop en de krachtige genaden die van de heilige uitgingen, stemde de koning toe.

Nadat zijn monniken hun intrek hadden genomen in het kasteel, begon de heilige Ramón de kruistocht te prediken aan de bevolking van de streek. Zijn vurige woorden, bijgestaan door de Heilige Geest, bewogen de harten van vele soldaten en gewone burgers van Navarra om de wapens op te nemen ter verdediging van de eer van hun gekruisigde Verlosser en ter bescherming van hun Christelijke vaderland. Met de hulp van Diego organiseerde de heilige Ramón een regel van gemeenschapsleven voor de prille strijders.

Dood van Sint Ramón en inwendig leven

In 1163 stierf Sint Ramón, op hoge leeftijd, door een natuurlijke oorzaak. Er werd een nieuwe abt gekozen volgens de gebruiken van de cisterciënzerorde. De freiles van Calatrava - ridders en lekenbroeders - kozen hun eigen meester, Don Garcia, als leider van de militaire vleugel van de gemeenschap.

De klerikale monniken, die erkenden dat hun charismatische gaven uiteenliepen, verlieten de vesting om hun geestelijke steun te verlenen aan het klooster van Cirvelos, terwijl Diego, Don Garcia en de freiles zich bezighielden met de ontwikkeling van het interne leven van de prille orde. Op aandringen van Don Garcia kozen de freiles ervoor onder de cisterciënzerregel te leven en werden zij later als broeders in "volle gemeenschap" ontvangen door abt Gilbert van Cîteaux, die over hen zei: "Dit zijn geen soldaten van de wereld, maar soldaten van God." Dit, samen met de canonieke goedkeuring van paus Alexander III, vormde de basisformatie van de Orde.

In plaats van te worden geleid door een priester, was de meester van de orde over het algemeen een broeder-ridder, hoewel de geestelijke prior - altijd een Franse cisterciënzer uit Morimond die dagelijkse kapittels hield - een van de oversten van de Orde was. Bij het overlijden van de Grootmeester riep de Grootcommandeur alle beschikbare leden van de Orde bijeen om een nieuwe leider te kiezen, waarna de gekozen ridder het zegel, het zwaard en het vaandel van de Orde kreeg aangeboden terwijl de uitverkorenen het Te Deum zongen. Hierna werd een Hoogmis opgedragen om God te danken voor de keuze van hun nieuwe meester.

Het habijt dat deze krijgsmonniken droegen was vergelijkbaar met de witte gewaden van hun moederorde, maar dan ingekort tot de knie, zodat ze een paard konden bestijgen. Om discipline en waakzaamheid te bevorderen, moesten zij slapen in hun stalen harnas, dat in de regel zwart was. Stilte werd in acht genomen in hun eetzalen, slaapzalen en oratoria. Naast het bijschaven van hun krijgskunst reciteerden de strijdbroeders samen met de geestelijken van de orde het brevier van Cîteaux (elke ridder moest minimaal tien keer per jaar het Psalter zingen) en in het veld baden zij een vaste reeks Pater Nosters en Ave Marias (Onze Vaders en Weesgegroetjes). De onthouding werd vier dagen per week in acht genomen, met uitzondering van de feestdagen. Dit leven van ontbering bereidde hen zeker voor op de geestelijke en lichamelijke belastingen van de oorlog.

Peninsulaire Kruistocht

Paus Celestine III zag de benarde toestand van de Spanjaarden, wier voorouderlijk land lange tijd bezet was geweest door "de vijanden van het Kruis van Christus", en riep op tot vrede onder de koningen van het Christendom, zodat zij hun inspanningen konden richten op het bestrijden van de Mohammedaanse dreiging. De plaatsvervanger van Jezus Christus op aarde, die de adel van Europa geestelijke steun bood, beval de heren en de militaire Ordes, zoals hem toekwam, "om [de moslims] te verdrijven en hen te verjagen uit de gebieden die het Christelijke volk voordien lange tijd had gecultiveerd". Het contrast tussen de geest van deze heilige paus en de pacifistische houding die tegenwoordig bij velen heerst, is opmerkelijk.

De Orde van Calatrava was niet opgericht om defensieve contemplatieven te zijn, maar speelde een belangrijke rol in veel van de offensieve gevechten van de Reconquista. Kort na hun oprichting nam de Orde deel aan wat de "Kruistocht van Silves" werd genoemd, opmerkelijk omdat het een van de meest diverse Christelijke legers buiten het Heilige Land was, met kruisvaarders uit heel Europa vertegenwoordigd. Tijdens deze actie maakte de Orde deel uit van een gezamenlijke taakgroep die verantwoordelijk was voor de verovering van de buitenwijken van de door moslims bezette stad Silves en voor het opzetten van een voorbereidende belegeringsmacht samen met afvaardigingen van Tempeliers, Hospitaalridders en andere militaire Ordes. Bij deze veldtocht toonden zij zich van een geduchte bekwaamheid, een eigenschap die de orde tot het einde van de Reconquista kenmerkte.

Als trouwe zonen van Christus en opvolgers van Sint Pieter, namen de Ridders van Calatrava deel aan bijna elke veldtocht van de Reconquista aan de zijde van de adel. Hun toewijding was zo groot dat niets hun liefde voor de Christelijke Beschaving kon temperen, noch nederlagen, noch verliezen of zelfs maar het verlies van hun gelijknamige kasteel. Hun krijgshaftigheid leverde Spanje niet alleen veel land op, en daarmee zielen voor Christus, maar inspireerde ook tot een kruistochtgeest in het hele Christendom, wat resulteerde in de oprichting van verschillende andere militaire Ordes die hun inspiratie en leefregel ontleenden aan Calatrava.

Het verval van Calatrava

Volgens de eminente Katholieke denker en stichter van de eerste TFP, Prof. Plinio Corrêa de Oliveira, begon het verval van de Christelijke beschaving aan het einde van de Middeleeuwen met een uitbarsting van hoogmoed en zinnelijkheid, hartstochten die aanleiding gaven tot een revolutionair proces dat de geest van ridderschap vernietigde. Deze zienswijze wordt bevestigd door de geschiedenis van de ondergang van Calatrava. Mannen die eens ontembaar waren in het aangezicht van de dood, werden verslagen door de wereldse geest van de Renaissance.

Rond de tijd van de troonsbestijging in Frankrijk door Philippe le Bel - de koning die in de XIVe eeuw een gezant stuurde om de Paus fysiek aan te vallen - kwam er een verval in de morele discipline van de orde tot stand. De evangelische geloften (armoede, kuisheid en gehoorzaamheid van de broeders-ridders) werden niet meer nageleefd en uiteindelijk geheel afgeschaft. Er ontstonden geschillen over de leiding van de orde, die leidden tot verschillende scheuringen en de verkiezing van grootmeesters met een dubieus karakter. Sommigen van hen verwekten onwettige kinderen. Nepotisme en wereldsheid namen de overhand. Meer begaan met de geneugten van deze aarde dan met de belangen van God en Onze Lieve Vrouw, keerden zij de oorspronkelijke kruistochtmissie waartoe de heilige Ramón hen had geroepen de rug toe.

Uiteindelijk gaven ze hun status als religieuze orde op aan de wereldlijke kroon, en werden ze louter een honoraire orde van de staat. Ondanks de verschijning van enkele kopstukken in hun nadagen, was dit niet voldoende om het verval van de Orde te keren. In de 19e eeuw werd de Orde uiteindelijk opgeheven.

God's Stem in de geschiedenis

De geschiedenis en het resultaat van de Orde van Calatrava moeten dienen als een plechtig voorbeeld van hoe God tot zijn Kerk spreekt door de geschiedenis heen. Het Sacrament van het vormsel geeft aan alle Katholieken de roeping om kruisvaarders te zijn, of hun strijd nu lichamelijk of geestelijk is, of zij leken of religieuzen zijn. Wanneer de geest van Christus' strijdlust en holocaust wordt vergeten, gaan de deuren van de verdorvenheid - de wereld, het vlees en de duivel - wijd open.

St. Robert van Molesme, bid voor ons!

St. Ramón de Fitero, bid voor ons!

Onze Lieve Vrouw van de Pilaar, bid voor ons!

Bibliografie:

Moeller, CH. "Militaire Orde van Calatrava - de ridders die sliepen in harnas." Adel en Analoge Traditionele Elites. 30 juli 2014. Accessed February 10, 2017. http://www.nobility.org/2013/08/15/calatrava/.

Alan V. Murray, ed. De Kruistochten. Santa Barbara: ABC-CLIO, 2006, pp. 199-201

O'Callaghan, Joseph F. Reconquest and Crusade in Medieval Spain (Herovering en kruistochten in middeleeuws Spanje). Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2003.

Seward, Desmond. De monniken van de oorlog: de militaire ordes. Londen: Folio Society, 2000.

Lacroix, Paul. Military and Religious Life in the Middle Ages: and the Period of the Renaissance. Londen: Bickers & zoon, 1874.

Peers, E. Allison. Spanje, de Kerk en de Orden. Londen: Burns, Oates & Washbourne Ltd., 1945.