Jose Sanchez del Rio: held voor Christus de Koning

Jose Sanchez del Rio: held voor Christus de Koning

De jonge Jose Sanchez del Rio

Onze jonge heilige leefde in tumultueuze tijden. De socialistische regering van Mexico voerde een bloedige oorlog tegen de Katholieke Kerk, en vurige Katholieken, bekend als de Cristeros, kwamen in opstand om Christus de Koning te verdedigen. Hun heldhaftige verzet, La Cristiada, begon in 1926.

Achtergrond

De Mexicaanse grondwet van 1917 - socialistisch in zijn kern - gaf de aanzet tot dit verschrikkelijke conflict. De Kerk werd onder de strikte controle van de Staat geplaatst: de Katholieke prediking werd gereglementeerd, er werd een vast aantal priesters per staat toegewezen, het bijwonen van de H. Mis, Doopsels, Huwelijken, de Sacramenten en Almen werden gedicteerd. Zelfs het luiden van de Kerkklokken werd belemmerd, en prelaten die werden betrapt op ongehoorzaamheid aan deze onrechtvaardige wetten werden verbannen of gedood.

De toenmalige president, Venustiano Carranza, handhaafde de anti-Katholieke wetten niet onmiddellijk, maar toonde tijdelijke tolerantie. Toen Plutarco Elías Calles in 1920 aan de macht kwam, werd de nieuwe grondwet echter op brute wijze gehandhaafd. Calles stuurde meer dan tweehonderd priesters in ballingschap, samen met een aantal aartsbisschoppen en bisschoppen.

De ergste vervolging werd ontketend door de onrechtvaardige Ley Calles (Calles-wet) van 31 juli 1926. Deze wet verbood het belijden van de Katholieke godsdienst in het openbaar. Alle onderwijs werd aan de zorg van de Kerk onttrokken en onder directe controle van de Staat geplaatst. Religieuze geloften werden illegaal. Kloosters en conventen werden opgeheven en religieuzen mochten niet langer habijten dragen. Kerkelijke eigendommen werden in beslag genomen.

Bovendien was het voor iedereen, met name voor priesters, verboden zich uit te spreken tegen de regering of de grondwet. Priesters die hun ambt wilden uitoefenen, moesten de staat om toestemming vragen. Deze "toestemming" werd vaak niet verleend. Tenslotte werden degenen die zich niet aan deze immorele wetten hielden beboet of gevangen gezet. Een "ernstige" of herhaalde overtreding betekende vaak executie.

Cristero Opstand

In dit tumult kwam een sterke reactie van God op: de Cristeros. Onder deze Katholieken vinden we de heldhaftige figuur van Jose Sanchez del Rio. De jonge heilige werd geboren op 28 maart 1913 in Sahuayo, Michoacan. Zijn ouders, Macario Sanchez Sanchez en Maria del Rio Arteaga, hadden drie oudere zonen, van wie er twee zich aansloten bij de Cristeros.

Jose was getuige van de gruwelijke vervolging van de Kerk en besloot, in navolging van zijn broers, zich aan te sluiten bij de Cristiada-beweging. Hij was echter nog zo jong dat zijn ouders terughoudend waren. Na veel aandringen en een bezoek aan een Cristero officier, gaven don Macario en doña Maria Jose hun ouderlijke zegen. José was dolgelukkig, maar zich ook bewust van het lijden dat hij zou ondergaan. Voor hij vertrok, verklaarde hij: "Voor Jezus Christus, zal ik alles doen."

Jose en een vriend, Trinidad Flores, gingen op weg naar een Cristero-kamp. Na een lange reis meldden zij zich bij de officier die de leiding had en kregen als taken: water dragen, vuur maken, eten en koffie serveren, afwassen, de paarden voeren en geweren schoonmaken.

Jose ging enthousiast aan de slag en de soldaten raakten al snel op hem gesteld. Hij woonde vurig de dagelijkse H. Mis bij en bad elke avond de rozenkrans met de soldaten. Jose leerde bugel spelen voor de strijd en werd onder de hoede gesteld van generaal Luis Guizar Morfin, die hem, ter bescherming van de jongen, de taak van vaandeldrager oplegde.

Hoe hij de Generaal heeft Gered

De Cristeros, die in de minderheid waren en minder wapens hadden, gebruikten guerrillatactieken in plaats van veldslagen. Op 6 februari 1928 lokten de Cristeros de vijand in een hinderlaag tussen Cotija en Jiquilpan. Toen het bevel werd gegeven zich terug te trekken, openden federale mitrailleurs het vuur op hun positie, waarbij ze door de rotsen scheurden die de Cristeros dekking gaven. Jose zag het paard van de Generaal dood onder hem vallen. Hoewel de Generaal zelf niet ernstig gewond was, haastte Jose zich erheen, sprong van zijn eigen paard en spoorde hem aan het te nemen:

"Generaal, hier is mijn paard!"

De generaal antwoordde: "Ren jongen, ren! Ga!"

Maar Jose drong aan: "Ik ben jong, jij bent belangrijker dan ik! Viva Cristo Rey!"

Overdonderd door het offer van de jongen, nam de generaal het paard aan en vluchtte. José, die weigerde te vluchten, bleef achter om zijn mede-Cristeros dekking te geven, maar hij raakte al snel door zijn munitie heen en werd gevangen genomen door de Federalen. Ze duwden, sloegen, schopten en beledigden hem terwijl ze vuile godslasteringen uitspraken. Een andere jongen, Lorenzo "El Escurridizo", werd ook gevangen genomen. Hun executie werd onderbroken door een federale generaal die de twee jongens vroeg zich aan te sluiten bij de anti-Katholieke kant. Jose antwoordde zonder aarzelen:

"Jullie hebben me gevangen genomen omdat mijn munitie op was, maar ik heb niet opgegeven!" Verbaasd over het antwoord, gooide de generaal Jose en Lorenzo in de gevangenis van Cotija.

Achter de Tralies en Toch Altijd Trouw

In zijn gevangeniscel herinnerde Jose zich het advies van zijn lieve moeder: heb het volste vertrouwen in de Moeder van God, Onze Lieve Vrouw van Guadalupe.

Onze Lieve Vrouw van Guadelupe

Terwijl de vroege ochtendzon door het kleine raampje van Jose's cel scheen, schreef hij een brief aan zijn moeder gedateerd 6 februari 1928.

"Mijn lieve moeder:

Ik ben vandaag krijgsgevangene gemaakt. Ik denk dat ik spoedig zal sterven, maar dat kan me niet schelen, moeder. Geef u over aan de wil van God. Ik zal gelukkig sterven, want ik sterf aan de zijde van onze God. Maakt u geen zorgen over mijn dood, dat zou me verstoten. Zeg tegen mijn broers dat ze het voorbeeld moeten volgen dat hun jongste broer hen nalaat, en de wil van God moeten doen. Heb moed en zend mij uw zegen, samen met die van mijn vader.

Doe iedereen nog een laatste groet van mij en ontvang eindelijk het hart van uw zoon die zoveel van u houdt en die u wilde zien voordat hij stierf.

-- Jose Sanchez del Rio"

Op 7 februari werden Jose en Lorenzo overgebracht van de gevangenis in Cotija naar de Katholieke Kerk in Sahuayo - waar Jose was gedoopt - die door de goddeloze federalen was veranderd in een stal voor dieren. Paardenmest, militaire voorraden, lege bierflessen en etensresten bedekten de vloer. Soldaten vernielden het altaar en gebruikten het hout om een vuur te stoken. De kerk, eens zo schitterend, was nu onherkenbaar verminkt.

Het nieuws van Jose's gevangenschap verspreidde zich snel. Er werden pogingen ondernomen om hem vrij te krijgen, maar de soldaten weigerden hem te laten gaan. Jose's peetvader, Rafael Picazo, een plaatselijke politieke baas in Sahuayo, bezocht hem. Deze man was echter een sympathisant van de federale regering en hij probeerde Jose op slinkse wijze over te halen naar de militaire school te gaan om officier in het federale leger te worden. Jose was geschokt door het voorstel en antwoordde:

"Ik sterf nog liever! Ik ga niet met die apen mee! Nooit met die vervolgers van de Kerk! Als jullie me laten gaan, ga ik morgen terug naar de Cristeros! Viva Cristo Rey! Viva La Virgen de Guadalupe!"

IJver voor het Huis van God

Jose was woedend over het heiligschennende gedrag van zijn ontvoerders, die vechthanen in de kerk loslieten en ze in het heilige heiligdom lieten vechten. De kleurrijke vechtvogels zwierven vrij rond, neerstrijkend op heilige voorwerpen, waaronder het tabernakel. Maar zodra Jose ze zag, besloot hij een eind te maken aan de ontheiliging van het altaar. Zonder zich iets aan te trekken van de vergelding van de bewakers, greep hij de hanen en knakte ze een voor een de nek af.

Nadat hij ze had afgemaakt, waste Jose zijn handen met een vod, knielde neer en bad devoot met een krachtige en luide stem. Daarna ging hij rustig naar bed. De schrijver Luis Laurean Cervantes zegt over dit voorval: "Zoals Christus de verkopers uit de tempel had gereinigd, had hij [Jose] de tempel gereinigd van vechthanen."

De volgende ochtend, toen Picazo zag wat José had gedaan, was hij woedend. Picazo rukte Jose aan zijn arm omhoog en schreeuwde:

"Besef je niet wat je gedaan hebt? Weet je niet wat een haan kost?!"

Jose antwoordde: "Het enige wat ik weet, is dat het huis van God geen stal is, noch een boerenerf. Ik ben bereid alles te verdragen. Schiet me nu neer, zodat ik voor Onze Lieve Heer kan verschijnen.

Lorenzo, die ook in de kerkgevangenis zat, werd bang, maar Jose raadde hem aan sterk te blijven, en sprak over Christus, de Maagd van Guadalupe, en de verhalen van Anacleto González Flores en pater Miguel Pro -- beiden martelaren.

"Viva Cristo Rey!"

Op 10 februari, nam Picazo het besluit om zijn peetzoon te executeren. Het bevel om Jose Sanchez del Rio te doden werd om zes uur uitgevaardigd en de executie zelf was gepland om half negen.

Jose mocht een laatste brief aan zijn familie schrijven, wat hij ook deed. Dertig minuten voor de executie bracht Jose's tante Magdalena hem eten. Op haar verzoek verstopte een priester het Heilig Sacrament in het voedselpakket en Jose ontving in het geheim voor de laatste keer de Heilige Communie.

Daarna nam Jose afscheid van zijn tante: "We zullen elkaar spoedig in de hemel zien." Jose stond op het punt te huilen, maar hij bedwong zijn tranen omdat hij niet wilde huilen in het bijzijn van een vrouw. "...zorg goed voor mijn moeder. Zeg haar dat ze zich niet moet haasten, want ik heb de hemel al gewonnen."

Eindelijk was de tijd voor de executie aangebroken. Picazo wilde dat de executie "rustig" zou gebeuren, zonder een formeel vuurpeloton. In plaats daarvan sneden de federalen de zolen van Jose's voeten met een mes. Ze sloegen hem keer op keer, maar bij elke snee en elke woeste slag, schreeuwde hij: "Viva Cristo Rey!"

Zijn Kruisweg

De bewakers lieten Jose tien blokken lopen, blootsvoets en bloedend, over een rotsachtig pad naar de begraafplaats waar hij begraven zou worden. Onderweg schreeuwden de soldaten godslasteringen met satanische haat, prezen ze de goddeloze regering en probeerden ze de jongen onder druk te zetten om zijn geloof te verloochenen: "Je moet je lesje leren!" "We zullen je doden!" "Wat een trotse en arrogante jongen!" zeiden ze.

Jose's enige antwoord was: "Viva Cristo Rey!" en "Viva La Virgen de Guadalupe!"

Al op het kerkhof vroeg Jose: "Waar is mijn graf?" want hij wilde niet dat de troepen hem aanraakten. Een van de soldaten zwaaide plotseling met zijn geweer en brak Jose's kaak met de kolf. Zonder aarzelen staken de soldaten hem woedend met messen in de hals, de borst en de rug. Bij elke steek schreeuwde Jose uit volle borst de naam van Christus de Koning: "Viva Cristo Rey!"

Jose was langzaam aan het sterven. Maar hij had nog genoeg energie om de soldaten te trotseren en te zeggen: "Jullie hebben me veel aangedaan, maar God laat me nog steeds [doorgaan]! Maar als ik niet meer kan praten, als ik met mijn voeten wiebel, betekent dat: 'Viva Cristo Rey en Viva La Virgen de Guadalupe!'"

Een federale officier naderde de stervende en bloedende jongen op de grond en vroeg op sarcastische toon: "Wat moeten we tegen je vader zeggen?" Jose antwoordde: "Dat we elkaar in de hemel zullen zien! Viva Cristo Rey en Viva La Virgen de Guadalupe."

De Kroon van het Martelaarschap

Overmand door woede pakte de agent zijn pistool en schoot Jose achter zijn oor. Jose Sánchez del Rio kreeg de kroon van het martelaarschap.

De federalen gooiden het lichaam van de jongen in de gort, schepten er wat aarde over en vertrokken. Luis Gomez, de begrafenisondernemer, wachtte tot de federalen weg waren en sloot onmiddellijk de poorten van het kerkhof. Hij rende naar het huis van pater Ignacio Sanchez, de oom van Jose, en vroeg de priester de martelaar een Christelijke begrafenis te geven. Luis en de priester haastten zich terug naar het kerkhof. Zij haalden het verminkte lichaam van Jose uit het graf en wikkelden het in een deken, terwijl de priester de gebeden voor de doden bad.

Al snel wist iedereen van de jongen-martelaar. De mensen begonnen tot hem te bidden. Zijn heldhaftig leven werd al snel een toonbeeld in heel Mexico.

Het lichaam van de martelaar werd op hetzelfde kerkhof begraven tot 1945. Nadat pater Miguel Serrato de plaatselijke kerk van het Heilig Hart had gerepareerd, werd het stoffelijk overschot van de gezegende Jose overgebracht naar het heiligdom waar ook andere Cristero-martelaren begraven liggen. Tenslotte werden zijn stoffelijke resten in 1996 overgebracht naar de parochiekerk waar hij gevangen werd gehouden. Zijn relikwieën worden bewaard in een houten kist in de doopkapel, op dezelfde plaats waar hij gevangen werd gehouden. Hij werd zalig verklaard op 22 juni 2004, en op 16 oktober 2016 werd hij heilig verklaard.

Laten wij de deugden van deze jonge heilige navolgen: standvastigheid, dapperheid, geloof, heilige onverschrokkenheid, hoop en naastenliefde. Laten we bidden om de genade om hetzelfde enthousiasme te hebben om de wet en de rechten van God te verdedigen die vandaag worden aangevallen, en om alle ontberingen te doorstaan voor de grotere glorie van God en de Heilige Moeder Kerk.

Heilige Jose Sanchez del Rio, bid voor ons.

Viva Cristo Rey!