Onze Lieve Vrouw van Verlossing, Keizerin van China

Onze Lieve Vrouw van Verlossing, Keizerin van China

15 december 2009 | Een toegewijde van Onze Lieve Vrouw

In 1900 was de Katholieke Kerk in China gezond en groeiende. Er waren veertig bisschoppen, ongeveer 800 Europese missionarissen, 600 inheemse Chinese priesters, en het aantal inheemse Katholieken in heel China zelf werd geschat op 700.000.

Het was in deze periode dat de Bokser Opstand (1898-1900) uitbrak, die een periode van vijandigheid tegen alles wat Europees was inluidde.

Het was uit deze haat dat de Bokser Opstand werd geboren. In juni 1900 belegerden de Boksers de Beitang Kathedraal. De Franse lazaristenbisschop Pierre-Marie-Alphonse Favier, C.M. van Peking, leidde de verdediging tijdens de belegering. Bisschop Favier, die de kathedraal ontwierp, hield tijdens het beleg een dagboek bij en gaf levendige verslagen van wat er niet alleen voor, maar ook tijdens het beleg werd doorstaan. Hij geeft het volgende verslag van de Bokser opstand:

"De Boksers zijn een werkelijk duivelse sekte; ze hebben bezweringen, bezweringen, obsessies en zelfs bezetenheden. Geleerden kunnen hun buitengewone daden toeschrijven aan magnetisme of hypnose of hen zien als slachtoffers van hysterie en fanatisme, maar voor ons lijken zij nog directer instrumenten van de duivel te zijn. De haat tegen de naam Katholiek drijft hen tot de grootste gruwelijkheden. Gevestigd in elk dorp verenigen zij zich op een bepaalde dag om een Katholieke nederzetting aan te vallen en alles en iedereen die zich daarin bevindt te vernietigen en te vermoorden. Kleine kinderen werden in vieren gedeeld, vrouwen werden in de Kerk verbrand of met een zwaard doorboord, mannen werden neergestoken of doodgeschoten en sommigen werden zelfs gekruisigd. Het gedrag van de Katholieken is bewonderenswaardig; er wordt hun afvalligheid voorgesteld, maar zij geven de voorkeur aan vluchten, verwoesting en zelfs de dood. "1

Het kathedraal, waar de Lazaristen gewoonlijk verbleven, werd belegerd door 10.000 Boksers en soldaten van het reguliere leger. Achter de muren van de Kerk bevonden zich meer dan 3000 Chinese Katholieken, 30 Franse zeelieden onder leiding van de 23-jarige Luitenant Paul Henry (die tijdens de belegering stierf), 11 Italiaanse soldaten onder leiding van de 22-jarige Luitenant Olivieri, en talrijke Franse en Chinese priesters en zusters. Deze belegering had de dood van meer dan 400 mensen tot gevolg. Gedurende de twee maanden van de belegering doorstonden de Katholieken voortdurende bombardementen, mijnaanvallen, brandende raketten en hongersnood. Ook stierven veel kinderen aan de pokken.

Onder de bewonderenswaardige figuren in het beleg was Zuster Helen de Jaurias, de overste van de Zusters van Naastenliefde, van wie werd gezegd dat zij precies in de geest als de oprichtster, de heilige Louise de Marillac, was. Haar belegeringsdagboek levert hiervan het bewijs: ondanks het feit dat zij 1800 vrouwen en kinderen moest huisvesten en voeden, overwon zij de last van ouderdom en vermoeidheid, zij noteerde de dagelijkse gebeurtenissen van het beleg tot aan haar dood op 20 augustus. Ze vertrok, zoals ze het zelf uitdrukte, "om vanuit de hemel de triomf van de Heilige Kerk en de bekering van China gade te slaan. "2 Enkele dagen voor haar dood arriveerde een compagnie Franse mariniers om de heldhaftige verdedigers van Beitang te redden.

In 1901 vertelde bisschop Favier in het moederhuis van de lazaristen in Parijs wat er precies was gebeurd tijdens deze dramatische belegering:

"Elke nacht gedurende die twee maanden richtten de Chinezen [Boxers] zwaar geweervuur op de daken van het kathedraal en de balustrade eromheen. Waarom deden zij dat? Vroegen [Luitenant] Paul Henry en de missionarissen zich af. Er was niemand om de kathedraal te verdedigen. Na de bevrijding gaven de heidenen de verklaring voor dit mysterie: "Hoe komt het," zeiden ze, "dat jullie niets hebben gezien? Elke nacht liep er een witte Dame over het dak, en op de balustrade stonden witte soldaten met vleugels. De Chinezen [Boksers] schoten, zoals zij zelf bevestigen, op de verschijningen. "3

Hun wonderbaarlijke overleving werd toegeschreven aan de verschijning van een vrouw in het wit, Onze Lieve Vrouw van de Verlossing. Bisschop Favier liet ter ere van haar als dank een kapel oprichten in de kerk van Beitang. Zij wordt afgebeeld als de Keizerin van China met in haar armen het Kind Jezus, dat is afgebeeld als een keizerlijke prins.

Bisschop Favier sprak zijn volste vertrouwen uit in de Voorzienigheid, die op deze wijze blijk gaf van haar bescherming:

"De goede God wenst de missies van China te redden. De vervolging was zo listig georganiseerd, dat het leek alsof de Katholieke godsdienst in China zou worden uitgeroeid. Maar niets van dit alles is gebeurd. God zij dank. De dood baart het leven. Gezegend zijn zij die bezwijken voor de dood, zij bereiden de weg voor de uiteindelijke triomf, zij zijn martelaren die door God zullen worden gekroond. "4

Voetnoten

Alphonse Favier, bewerkt door Joseph Freri. Het hart van Pekin: Bisschop A. Favier's Dagboek van het Beleg, mei-augustus 1900. Boston: Marlier, 1901. Pagina 9 & 10.

Henry Mazeau, De Heldin van Pe-Tang; Helen De Jaurias, Zuster van Liefde 1824-1900. Zr. Helen de Jaurias stierf op 20 augustus 1900.

http://www.jesuit.org/wp-conte...

J-M Planchet C. M., Documents sur les martyrs de Pekin pendant la persecution des Boxeurs, Peking, Imprimerie des Lazaristes, 1920, p. 101.