St. Jeanne d'Arc: de maagd die Frankrijk heeft gered

St. Jeanne d'Arc: de maagd die Frankrijk heeft gered

Sint Jeanne van de Ark

Hoe een heilig meisje meer deed om de ridderlijkheid te herstellen dan koningen, edelen en ridders.

Een vaak uitgesproken voorspelling luidde dat Frankrijk verloren zou gaan door een vrouw, maar gered zou worden door een maagd uit Lorraine. Die vrouw was de koningin van Frankrijk, Isabelle van Bavaria. De maagdelijke redder, zo luidden de stemmen, was Jeanne, die Frankrijks ware soeverein, Christus de Koning, zou wapenen met Zijn kracht.

We hoeven niet te speculeren over de stemmen van Jeanne, zoals haar rechters in Rouen deden. De geschiedenis toont aan dat de missie van Johanna bovennatuurlijk was, want er is geen andere plausibele verklaring voor haar triomf.

We hoeven ons alleen maar te herinneren dat de kruistocht van Jeanne slechts een jaar duurde, gevolgd door nog een jaar gevangenschap. Maar in die korte tijd, tegen alle verwachtingen in, bevrijdde ze Frankrijk van haar Engelse bezetters.

Toen ze haar missie had aanvaard, twijfelde Jeanne er niet aan dat die zou slagen. Toch vertelde ze het niemand - zelfs niet haar moeder. Haar vader had echter gedroomd dat zijn dochter met soldaten zou vertrekken en haar dreigde te verdrinken om zo'n vernedering te voorkomen.

Om Domremy veilig te verlaten, moest ze haar missie verhullen. Ze zei dat ze de vrouw van haar oom ging helpen, die zwanger was. De oom begeleidde Jeanne naar Vaucouleurs, het laatste bastion in Lotharingen onder controle van Karel.

Toen Jeanne erop stond dat kapitein Robert de Baudricourt haar naar Chinon zou brengen om de koning te redden, barstte hij in lachen uit. Hij raadde Jeanne's oom aan haar een pak slaag te geven en haar terug te brengen naar haar ouders. Jeanne hield echter voet bij stuk en won de sympathie van de mensen van Vaucouleurs, die in haar missie begonnen te geloven. Onder haar nieuwe voorvechters waren twee schildknapen, John de Novelpont, en Bernard de Poulangy.

Kerkelijke onderzoekers beschrijven hun dialoog als volgt:

"Mijn vriend, wat doet gij hier? Moet dan de koning uit zijn koninkrijk verjaagd worden en wij allen Engelsen worden?"

"Ik kom hier om met Robert de Baudricourt te praten, zodat hij mij naar de koning brengt of laat brengen," antwoordt Jeanne. "Er is geen andere oplossing dan via mij. En zelfs dan zou ik nog liever wegglippen om bij mijn arme moeder te zijn, want dit is niet mijn staat. Maar ik moet gaan, want dat is de wil van mijn Heer."

"Maar wie is uw Heer?"

"De Koning van de Hemel!"

Teken van God

Uiteindelijk stemde Baudricourt in met de wensen van Jeanne en voorzag haar van een zwaard en een kleine escorte onder Poulangy's bevel. Ze verlieten Vaucouleurs op 13 februari 1429. De verwachtingen waren tegen hen toen ze naar Chinon marcheerden, want ze moesten meer dan 96 kilometer vijandelijk gebied doorkruisen.

Desondanks kwam Jeanne op 23 februari 's middags in Chinon aan. Hoewel ze door het volk werd verwelkomd als een engel van verlossing, aarzelde Karel om haar te ontvangen. Zijn raadgevers adviseerden de koning dat Jeanne een ambitieuze avonturierster was, misschien zelfs een tovenares. Orléans werd al als verloren beschouwd, en de inwoners onderhandelden over een overgave aan de Engelsen.

Op 25 februari ontving Karel Jeanne op zijn kasteel. Hoewel de koning zijn rang vermomde, vond Jeanne, die hem nog nooit gezien had, hem tussen de laagste leden van zijn gevolg en knielde voor hem.

"Lieve dauphin, mijn naam is Jeanne de Maagd," verkondigde ze, "de Koning van de Hemel zegt u door mij dat u gekroond zult worden in de stad Reims en dat u de luitenant zult zijn van de Koning van de Hemel, die de ware Koning van Frankrijk is."

Natuurlijk eiste de aardse koning tastbare bewijzen. Aangezien Karels moeder zijn legitimiteit had ontkend om de Engelsen gunstig te stemmen, was hij niet zeker van zijn status. Een paar dagen eerder had hij God gesmeekt om hem een teken van zijn legitimiteit te geven. Het was dit intieme gebed dat Jeanne aan Karel openbaarde toen ze alleen spraken. De koning had het teken gekregen dat hij zocht.

De koning stuurde Jeanne vervolgens naar Poitiers om onderzocht te worden door een commissie van theologen. Toen ook zij een teken eisten, antwoordde zij: "In de naam van God, ik ben niet naar Poitiers gekomen om tekenen te geven. Breng mij naar Orléans en ik zal u de tekenen tonen waarvoor ik ben gezonden."

Overwinning in Orléans

Door zijn laatste centen bij elkaar te schrapen en zich nog dieper in de schulden te steken, slaagde Karel erin een leger samen te stellen. Hij vertrouwde het bevel toe aan de hertog van Alencon, wiens luitenants amper misdienaars waren. Op de een of andere manier leek het leger getransformeerd door de aanwezigheid van Jeanne: de soldaten stopten met godslasteren, biechtten hun zonden op en ontvingen de Heilige Communie. Dit was op zich geen klein wonder.

Karel voorzag Jeanne van een harnas en een oorlogspaard. Hij voorzag haar van een gewapende boodschapper om als haar koerier op te treden. Als vaandel liet Jeanne God de Schepper graveren tussen twee aanbiddende engelen met lelies. De standaard droeg de heilige namen van Jezus en Maria. Er mocht geen twijfel over bestaan wie Frankrijk naar de strijd zou leiden.

Op 11 april 1429 vertrok Jeanne met de voorhoede naar Orléans. Dunois, met zijn kapiteins, kwamen haar begroeten met wat zij als onmisbaar advies beschouwden. "In Gods naam," protesteerde Jeanne, "de raad van de Heer is beter dan de uwe. Ik breng u betere hulp dan welke soldaat ook zou kunnen geven, de hulp van de Koning van de Hemel."

Toen een tegenwind de bevoorradingsschepen belette verder te varen, viel Johanna op haar knieën in gebed, en de wind veranderde van koers en bracht het broodnodige voedsel naar de belegerde stad.

De Engelsen hadden Orléans omsingeld met loopgraven en vestingwerken. Joan verruilde het advies van haar kapiteins voor de raad van haar stemmen en besloot deze onneembare vestingen aan te vallen. In een paar dagen had ze de belangrijkste bolwerken veroverd en vooral de omwalling van Tourelles, die de enige brug over de Loire bewaakte.

Op 8 mei 1429 trokken de Engelsen zich terug en werd het beleg van Orléans opgeheven, precies zoals Jeanne had voorspeld. Op 12 juni heroverde Jeanne Jargeau; op 15 juni Meungsur-Loire; en op 17 juni Beaugency. In Patay leden de Engelsen onder generaal Talbot een vernietigende nederlaag, ze verloren 6.000 man.

Jeanne ging nooit prat op een enkele overwinning, want ze schreef ze allemaal toe aan God. Bovenal bleef ze trouw aan zichzelf - de eenvoudige en vrome maagd van Domremy, waarnaar ze verlangde terug te keren.

Kroning van Karel

In de nasleep van de verbluffende overwinning bij Patay stelde de hertog van Alençon voor om van het momentum gebruik te maken om Normandië te heroveren, maar Jeanne wilde Charles naar Reims brengen om haar missie te volbrengen.

Om Reims te bereiken, moesten ze over het grondgebied van Filips de Goede, hertog van Bourgondië. Het kleine leger van Karel verliet Gien op 25 juni 1429. De voorspelling van Jeanne vervullend, openden de Bourgondische steden op mysterieuze wijze hun deuren. Hetzelfde gebeurde in steden als Troyes, Chalons-sur-Marne en, ten slotte, Reims.

Karel VII wordt gekroond in Reims

Karel werd op 17 juli in de kathedraal van Reims gezalfd met Jeanne en haar vaandel niet ver van zijn zijde. Toen ze na de kroning voor haar vorst knielde, verheugde Johanna zich: "Heer koning, Gods welbehagen, dat ik het beleg van Orléans zou opheffen, u naar deze stad Reims zou brengen om uw ware en heilige zalving te ontvangen en zo te laten zien dat u de ware koning bent aan wie het koninkrijk moet toebehoren, is nu vervuld.

Jeanne wilde nu Parijs bevrijden zoals ze Orléans had bevrijd. De eerste tekenen waren bemoedigend. Chateau-Thierry, Soissons, Creil, Pont-Saint-Maxence, Senlis, Beauvais, en Compiegne verdreven de Engelse garnizoenen en openden hun deuren voor koning Karel. De veldtocht werd een triomftocht, maar de koning toonde weinig interesse in het oprukken naar Parijs. Zonder dat Jeanne het wist, onderhandelde Karel in het geheim over een vredesverdrag met de verraderlijke Filips de Goede.

Verraden door de koning

De koning stond Jeanne toe op te rukken tot Saint Denis, waar ze gewond raakte bij een mislukte poging om de St. Honore poort in te nemen. Karel gaf haar toen opdracht zich terug te trekken. Om Jeanne bezig te houden en uit de weg te gaan, stuurde de koning haar vervolgens om enkele onbeduidende forten te belegeren die in handen waren van een losgeslagen ridder.

Tenslotte veredelde Karel Johanna en gaf haar een prachtig wapenschild, zoals bedrijfsleiders gouden horloges geven aan werknemers die ze dwingen met pensioen te gaan. Johanna liet zich echter niet omkopen om het vertrouwen te beschamen dat God - en talloze landgenoten - in haar hadden gesteld. Karel probeerde nu Compiegne aan Bourgondië over te dragen, maar het dorp wilde Frans blijven en riep om de maagd van Loraine in haar uur van nood.

Jeanne kwam meteen met een kleine groep dappere zielen en werd op 12 mei 1430 door de Bourgondiërs gevangen genomen tijdens een strooptocht. De Engelsen waren extatisch toen Jeanne in hun handen werd overgeleverd.

De gevangenneming van de maagd bij Compiegne

Op kerstavond was Jeanne in handen van de graaf van Warwick, gouverneur van Normandië. Jeanne, die eens naast haar koning stond in een prachtige kathedraal, werd nu door hem achtergelaten in een vochtige en donkere cel. Haar handen, ooit vroom gekust door haar landgenoten, waren geketend, net als haar voeten. s Nachts hield nog een ketting, bevestigd aan een houten balk, haar aan bed gekluisterd.

De bescheiden maagd had geen moment privacy. Smerige mannen van het laagste soort hielden haar in de gaten. Zij bestookten haar maagdelijke kuisheid met vulgaire beledigingen en zouden zich aan haar persoon hebben vergrepen, ware het niet dat God haar genadig was en dat haar soldatenkledij bescherming bood. Verreweg de ergste ontbering die Jeanne leed, was echter de ontzegging van de troost van de H. Mis en de Heilige Communie.

Bisschop of pion?

Bedford was een sluw politicus. Hij wilde Jeanne in diskrediet brengen in de ogen van haar landgenoten - niet om haar in een martelaar te veranderen. Bedfords plan was om Jeanne door een kerkelijk hof te laten veroordelen en zo de heilige in een tovenares te veranderen. Daartoe nam hij zijn toevlucht tot bisschop Pierre Cauchon, een tot verraad leidende Fransman en raadsman van koning Hendrik.

Nadat hij uit zijn eigen bisdom, dat in handen was van de Fransen, was verdreven, begeerde de bisschop de vrijgekomen zetel van Rouen, die in handen was van de Engelsen. Jeanne had vijandelijke soldaten met gevaar voor eigen leven getrotseerd, maar nu stond ze tegenover een verraderlijke bisschop met risico's voor haar onsterfelijke ziel. Haar overwinningen in Orléans en Patay waren inderdaad glorieus, maar in Rouen zou ze haar ware grootsheid bereiken.

Jeanne's proces begon op 9 januari 1431. Bisschop Cauchon wilde vooral zijn Engelse beschermheren een bekentenis geven - hoe frauduleus en gedwongen ook - dat de stemmen van Jeanne niet echt waren en dat de engel die haar leidde niet Gods kampioen was, de aartsengel Michaël, maar Zijn vijand, de gevallen engel Lucifer.

Bedford en bisschop Cauchon hadden alles gepland - behalve het heldhaftige verzet van Jeanne. Ze probeerden haar in de val te lokken met dubbelzinnige vragen, haar geest te verzwakken door eindeloze ondervragingen, maar ze pareerde elke aanval, en liet elke verdediging van de waarheid voorafgaan door een aanval op de leugens.

Zo daagde Jeanne bisschop Cauchon vanaf het begin uit: "U zegt dat u mijn rechter bent. Wees zeer bedachtzaam op wat u zult doen, want ik ben waarlijk een gezant van God en u brengt uzelf in groot gevaar. Ik waarschuw u, opdat, indien Onze Lieve Heer u straft, ik mijn plicht gedaan heb, u te waarschuwen."

Het was een waarschuwing die de afvallige bisschop negeerde met groot gevaar voor zijn eigen ziel, want hij probeerde wanhopig alle mogelijke trucs uit en stuurde zelfs een nep-biechtvader haar cel binnen.

Het voorproces eindigde op 17 maart 1431 met een akte van 72 artikelen waarin Jeanne van kwade trouw werd beschuldigd. Het proces werd hervat op 27 maart, waarbij Jeanne vanaf het begin bevestigde:

"Ik wil het standpunt handhaven dat ik altijd heb ingenomen tijdens deze procedure. Als ik veroordeeld zou worden en de beul klaar zou zien staan om het vuur aan te steken, zou ik tot in de dood niets anders zeggen en volhouden dan ik tot nu toe heb gedaan."

"Laat God eerst gediend worden!"

Niet in staat om een bekentenis af te dwingen, probeerde bisschop Cauchon nu Joan te betrappen op een doctrinair vernietigende dwaling. Ze was tenslotte een eenvoudige christen die niets van theologie wist. Ze moest ophouden te beweren dat ze door God gezonden was en de zaak onderwerpen aan het oordeel van theologen die als enigen de aard van haar vermeende stemmen konden onderscheiden. Drie keer werd Jeanne gewaarschuwd voor het verschil tussen de triomferende Kerk en de Militante Kerk, maar toen haar kwelgeesten eisten dat ze zich onderwierp, antwoordde Jeanne: "Laat God eerst gediend worden!"

Het verzet van Johanna werd gezien als onwil om zich aan de Kerk te onderwerpen en was het voorwendsel dat nodig was om haar als "ketter" te veroordelen, en ze werd ter dood veroordeeld.

Op 24 mei 1431 werd ze naar het kerkhof van St. Ouen gebracht. Toen bisschop Cauchon haar doodvonnis begon voor te lezen, werd Jeanne bevangen door de angst om te sterven, en ze riep uit dat ze zou buigen voor de Kerk en zich zou bekeren.

De Engelsen waren woedend bij de gedachte dat hun prooi aan de brandstapel zou kunnen ontsnappen, maar hun lakei bisschop Cauchon zou hen niet in de steek laten. Hij had rekening gehouden met deze mogelijkheid en hoewel hij Jeanne's straf wijzigde in levenslange gevangenisstraf, zoals de wet voorschreef, zorgde hij ervoor dat de herziene straf nooit uitgevoerd kon worden.

Hoewel de wet ook voorschreef dat Jeanne in een kerkelijke gevangenis moest worden opgesloten, stuurde bisschop Cauchon haar terug naar de toren in Bouvreuil. Erger nog, wetend van de bedreigingen voor haar kuisheid die Jeanne daar had ondergaan en de gevaren voor haar persoon en maagdelijkheid, verordonneerde de bisschop dat Jeanne geen "mannenkleren" meer mocht dragen en ontzegde haar daarmee de bescherming van een militair uniform.

Jeanne hervatte haar vrouwelijke kleding zoals bisschop Cauchon had bevolen, maar toen bewakers haar bedreigden met aanranding, werd ze gedwongen haar soldatenkleren weer aan te trekken - handig achtergelaten in haar cel. De val was opgezet. Zoals bisschop Cauchon grinnikte tegen Warwick: "Alles is goed, we hebben haar gevangen!

Jeanne werd ter dood veroordeeld als een "teruggevallen ketter." Op 30 mei 1431 werd ze naar de Oude Markt gebracht, de plaats van haar executie. In vlammen gehuld, riep Jeanne zes keer de naam van Jezus uit voor ze stierf.

Uit de as

Warwick liet het nobele hart van Jeanne, dat intact was gebleven, in de Seine dumpen samen met haar as, opdat deze niet als relikwieën vereerd zou worden, maar de dromen van haar overwinnaars verdwenen net als de as van Jeanne onder het water.

Koning Karel keerde terug naar het slagveld en veroverde Normandië, Parijs, Guyenne, en tenslotte Bordeaux. De opoffering van Jeanne had hem weer moed gegeven.

Toen Karel Rouen binnenkwam, was zijn eerste daad het bijeenroepen van een onderzoek onder pauselijk bevel om Jeanne's rechtszaak te herzien. Meer dan 100 overlevende getuigen werden ondervraagd tijdens de procedure, die eindigde met haar onterechte veroordeling die nietig en ongeldig werd verklaard. In pagina's vergeeld door ouderdom, schijnt de waarheid over dit eenvoudige dienstmeisje uit Domremy, Jeanne's eenvoudige waarheid, naar voren. Als een baken aan de horizon in de donkerste nacht, herinnert het ons eraan dat wat we verloren waanden, toch gevonden kan worden.

En ik weet dat diep op ons platteland, waar de echte ziel van Frankrijk sluimert, er nog steeds mensen zijn die met Jeanne geloven dat de Koning van de Hemel de ware koning van Frankrijk is.

Dit artikel is een bewerking van een lezing die op 10 mei 2001 in Parijs werd gehouden door Georges Bordonove, een vooraanstaand historicus en lid van de Academie Française.