Ware glorie kan alleen uit pijn geboren worden

Ware glorie kan alleen uit pijn geboren worden

Trooping the Colour, 2013

Van alle kanten van de paradeplaats kijkt een enorme menigte met een gebruikelijke en heel natuurlijk enthousiasme naar een optocht van de Royal Grenadiers van de Koningin in hun ceremoniële uniformen. Nieuwe militaire tactieken dwongen uniformen als deze al lang geleden in de vergetelheid te raken. Niettemin zijn deze zwarte broeken, rode mantels met witte riemen, handschoenen en ornamenten, getooid met deftige berenhoeden, bewaard gebleven voor hogere morele doeleinden. De traditie van de strijdkrachten in stand houden en de mensen de pracht van het militaire leven laten zien.

Glorie moet worden uitgedrukt in symbolen. God gebruikt symbolen om Zijn grootheid aan de mensen te tonen. In dit, zoals in al het andere, moeten we God imiteren. Zo zien we de uniformen van de Koninklijke Grenadiers en hun onberispelijk ritmisch en uitgelijnd marcheren. Men voelt de fierheid waarmee de vaandeldrager de nationale vlag draagt en de troepencommandant de richting van de stoet aangeeft. Men kan bijna het slaan van de trommels en het schallen van de trompetten horen. Al deze symbolen drukken de morele schoonheid uit die inherent is aan het militaire leven, samen met de verheffing van gevoelens, de bereidheid om bloed te vergieten; de strijdkracht om te streven, te wagen en te winnen; de discipline, de ernst en de heldhaftigheid.

Er is glorie, en ware glorie, die straalt in deze hele ambiance.

Maar is glorie uiteindelijk alleen dit? Bestaat glorie alleen in het zich kleden in anachronistische uniformen, het uitvoeren van manoeuvres die niets te maken hebben met de moderne strijd, het spelen op trommels en trompetten en het met vaste passen oprukken om zichzelf en anderen de indruk te geven dat men een held is? Bestaat de roem in het "moedig" oprukken op een veld zonder hindernissen of risico's, het uitvoeren van aanvallen tegen een niet-bestaande vijand, met als enige beloning het bedwelmende applaus van een menigte?

Is dit glorie, of is dit theater?


Een jonge Amerikaanse soldaat uit de Koreaanse oorlog

De jonge Amerikaanse soldaat hier uit de Koreaanse oorlog illustreert een ander aspect van militaire glorie. Helemaal ondergedompeld in de tragedie van de gewapende oorlogsvoering, lijkt hij geen bepaalde leeftijd te hebben; hij heeft de kracht van de jeugd, maar zijn frisheid en glans zijn verdwenen. Zijn huid, gehard door eindeloze dagen onder de zon en eindeloze nachten van wind en stormen, lijkt een bijna lederachtige stevigheid te hebben gekregen. Hij heeft niet de minste zorg over de elegantie van zijn kleding. Zijn kleding dient om hem te beschermen tegen de barre elementen en om snelle en behendige bewegingen mogelijk te maken, of hij zich nu in de modder, struikgewas of over steile heuvels begeeft - alles onder de niet aflatende actie van de strijd.

Alles in deze man is gericht op vechten, weerstand bieden en oprukken. Het licht van een glimlach is zelden op zijn gezicht te zien. Zijn blik lijkt gefixeerd in onophoudelijke waakzaamheid tegen de mensen en de elementen.

Deze man maakt zich niet druk om grandioze bewegingen of theatrale gebaren. Hij concentreert zich op de duizend details die het echte dagelijkse leven van soldaten kenmerken. Hij wil geen grote rol spelen, niet opscheppen voor zichzelf of voor anderen. Hij wil alleen de overwinning van een grote doel. Dit verklaart zijn ernst, zijn waardigheid en zijn wil om weerstand te bieden.

Hoewel hij tot in zijn laatste vezels doordrongen is van grote uitputting en pijn, overwint zijn onbuigzame weerstand van ziel en lichaam zijn vermoeidheid. Hij voelt zijn pijn intens, maar aanvaardt ze tot in haar uiterste consequenties uit liefde voor het doel waarvoor hij strijdt.

Dit is het pijnlijke en misschien tragische gezicht van het militaire leven. Toch is dit waar de verdienste is en waar glorie wordt geboren.

Mooie uniformen, glimmende wapens, gecoördineerd marcheren, grote optochten met trompetten en trommels en het eindeloze applaus van uitzinnige menigten zijn legitieme en zelfs noodzakelijke verschijningen, maar alleen in de mate waarin zij uitdrukking geven aan een verlangen om te vechten en zich op te offeren voor het algemeen welzijn. Dit alles zou niet meer dan theatrale vertoningen zijn, ware het niet dat authentieke en bewezen moed, zoals die van de Britse Royal Grenadiers van de Koningin, de boventoon voert.

Weliswaar zijn dit overwegingen van een natuurlijke aard. Maar we kunnen er conclusies uit trekken die een hoger niveau bereiken.

Het leven van de Kerk en het geestelijk leven van iedere gelovige Katholiek zijn onophoudelijke worstelingen. Soms schenkt God de zielen bewonderenswaardige ogenblikken van innerlijke of uiterlijke troost, en soms schenkt Hij Zijn Kerk dagen van schitterende, zichtbare en tastbare pracht.

Maar de ware glorie van de Kerk en van de gelovigen komt voort uit lijden en uit strijd.

Het is een dorre strijd, zonder tastbare schoonheid of uitgesproken schoonheid. In deze strijd gaat men soms voort in de nacht van de anonimiteit, in de modder van onverschilligheid of onbegrip te midden van stormen en bombardementen, ontketend door de samengebalde krachten van de duivel, de wereld en het vlees. Wees er zeker van dat deze strijd de engelen van de Hemel met bewondering vervult en de zegeningen van God aantrekt.

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in het tijdschrift Catolicismo, Issue 78, juli 1957. Het is vertaald en aangepast voor publicatie zonder revisie van de auteur. -Ed.